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环球音乐CEO勒令禁止“独家” 是行业良心还是文字游戏?
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2016-09-13 09:48:55325599

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Frank Ocean新专辑《Blonde》在Apple iTunes独家发售两天之后,有消息称环球音乐CEO,LUCIAN GRAINGE ——“终于”决定勒令公司旗下所有厂牌停止与流媒体平台的“独家”分销行为。该消息来自一位颇具影响力的音乐产业新闻作者,Bob Lefsetz。


据称Grainge(环球音乐CEO)是在上周一通过公司邮件向内部表达该信息的。环球音乐在2015年成功拿下了Top10畅销专辑中的7位以及38.5%的全年音乐销售份额。但他们也成为了第一家主动停止“独家”策略的主流唱片公司。


这一项决定将直接影响到环球音乐旗下诸多音乐人,包括5位格莱美年度专辑提名者:Kendrick Lamar、 Taylor Swift,、the Weeknd,、Chris Stapleton 以及 Alabama Shakes。


自去年开始,独家策略已经成为了主流音乐人的常见营销手段,尤其为Apple Music和Tidal充分使用。Beyonce和Rihanna都通过Tidal独家首发了自己的最新专辑。


据本月早些时候披露的消息,Apple Music与Cash Money Records达成了独家合作协议。于是我们看到了Frank Ocean在Apple Music上独家首发的动作。该厂牌旗下还包括有Lil Wayne、Nicki Minaj、Young Money和Birdman,很可能是这份协议的签订“招致”了此次命令式的动作。


回过头来,报道消息源头的Lefsetz正如许多行业人士一样,他们一致认为独家分销策略是违背竞争原则的,这种行为严重损害了消费者和音乐人的权益。


他认为Apple Music现在正被前任环球音乐总监Jimmy Lovine在幕后操纵着,Apple Music应该接受政府的反垄断调查,“因为Apple Music和音乐行业的某些人士正计划着改变这场商业游戏,他们打算通过热门内容的独家化与付费化令每一位消费者在自己的服务内买账。”


“实际上许多人对Frank Ocean的新专辑并不感兴趣。我们的行业为什么要给只面向少数群体的边际产品做营销?而且完了之后大部分用户还是没法第一时间获取?这真是一种可笑的现象!”


去年,Apple Music完成了一项颇具争议的举动,与加拿大知名说唱歌手Drake签订了价值高达1900万美元的独家协议,凭借“财大气粗”的形式成功地将这位热门歌手从Jay Z的TIDAL手中抢了过来。“我想那只是他求胜心切的天性,并且我不知道他是否顾及着大局:这并不是我的,也不是他的问题。而是关系到整个音乐行业未来的问题。”Jay Z后来如此表示道。


这是一场争夺音乐人的战争,尤其是目前最为流行的hip-hop/R&B市场。那么即便是当下最具权利的音乐领域CEO,或者其他的唱片公司真的具备与之竞争的话语权吗?


“有钱就有话语权。”一位前唱片公司总监如是说。暗示并警告道这些协议对流媒体平台十分有效,但却没必要强加在音乐人和唱片公司身上。


但是目前的流媒体巨头Spotify正努力维持着自己的No.1地位,后面紧跟着完全不缺钱的Apple Music,而Google、Amazon也正开始尝试踏入市场。流媒体的舞台似乎正在“期待”着一场将要引爆的混乱战局,毕竟流媒体现在已经成为了“音乐分销”的最主要渠道。


对于Lefsetz而言,"独家"代表着市场的一种误读,它会疏远与消费者的距离:“Apple Music只是一款做得挺糟糕的跟风产品,并且还把自己锁在了付费的困局当中。但倘若音乐行业希望它成为那个主导的平台,歌迷的钱包将会被榨干,独立音乐人会再次回到过去的行业底层。”


但是从MBW,我们却看到了并不相同的观点。


1.环球音乐有自己的“环球”计划。而与他们不停签订“独家协议”的厂牌均来自美国本土,这些音乐人中的大多数也只在美国地区大牌,到了世界范围则影响力有一定程度降低。所以从全球策略角度来看,不断签署的“独家内容”反而会“破坏”公司高层希冀的全球性目标。所以这或许是这位CEO提出这一决议的可能性之一。


2.独占和首发的差异。这其实是一场文字游戏,环球音乐并不会完全放下美国这一块优势版图,他们完全能以首发形式提供热门音乐人的内容。要知道,互联网时代因信息的高速传播,“爆点”只发生在事件发生后的一小段时间内,而只要好好利用这段时间就可以了。环球音乐一方面“很正义”地说着公平性的问题,另一方面还是拿着钞票笑看因此为其点赞的评论家。同时Spotify的授权协议也相应到期,他们正与“三大”进行着积极的谈判。与Apple Music相比他们拥有更多的付费用户,更多的流量。难道环球音乐会放下这块大肉不顾吗?


3.Frank Ocean与东家的关系不怎么样。或者说,不少归属环球音乐旗下的厂牌与自己的东家恐怕都没有太好的关系,说到底还是在于“钱”。Frank Ocean确实做到了主流音乐人中少有的“艺术感”,但是大张旗鼓的推广意味着专辑成本的增加,两张专辑的接连发布,意味着Frank Ocean可能消化了潜在的专辑购买力(《Blonde》实际上是Frank Ocean以Self-released的名义发行的)。环球音乐显然不希望看到这一点,而这种情况也极有可能在“独家”时才会发生,所以环球音乐或许因此想放弃这不必要的“坏东西”。


(转载于The Guardian、MBW ,作者为Edward Helmore,内容有删减,侵删)


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